O Deus Que Livra – Daniel na Cova Dos Leões
Texto: Daniel 6:1-28

Tema: Deus abençoa aqueles que permanecem fiéis a Ele em um ambiente hostil - mesmo quando lhes custa muito fazê-lo.

Este é um dos capítulos mais conhecidos e amados de Daniel. Ensina-nos as grandes recompensas da fidelidade a Deus enquanto no meio de um mundo pagão e incrédulo. Nos lembra que Deus prevalecerá; e que, eventualmente, colheremos bem se não desfalecermos (Gálatas 6:9).

I. Daniel é Elevado em Posição (vv. 1-3).

Dario (um nome que não é encontrado em manuscritos antigos a parte de Daniel) é provavelmente Gobrias; mas quem quer que fosse, era certamente o Dario mencionado no final de Daniel 5. “Dario” era provavelmente um nome honorífico que significa “portador do cetro”. Ele era um general que serviu sob Ciro. Ele era evidentemente um líder sábio; e ele organizou sua província sob várias "satrapias"; nomeando 120 sátrapas (governantes provinciais) sobre o seu reino e colocando-os sob a supervisão de três 'governadores'. Daniel foi feito um desses três governadores. Dario pode tê-lo nomeado para esta posição por causa do caráter fino que ele viu em Daniel (que estava agora em seus oitenta anos); e isso também pode ter sido influenciado pela maneira notável em que Deus usou Daniel nos eventos que levaram à queda de Babilônia e a troca do reino à Medo-Persa (ver capítulo 5). O fato de que ele é chamado de “primeiro” pode ter indicado o que é dito sobre ele no versículo 4; ou pode indicar apenas que ele era um dos três.

O caráter notável de Daniel chamou a atenção do rei. Ele era preferido acima dos outros governadores e príncipes porque “nele havia um espírito excelente”; e como resultado, o rei pensou em colocá-lo sobre todo o reino. Novamente, isso ressalta o caráter notável de Daniel; que ele (um estrangeiro) teria estado nas mais altas posições de autoridade em dois reinos mundiais sucessivos.

II. Os Adversários de Daniel se Tornam Invejosos (vv. 4-5).

O sucesso de Daniel provocou a inveja dos outros governadores e príncipes. Mas uma das provas do caráter marcante de Daniel era que eles não conseguiam encontrar nenhuma 'sujeira' nele que pudessem usar contra ele. Isso nos lembra que, como pessoas de Deus que estão trabalhando neste mundo, nossas vidas estão sendo constantemente observadas e escrutinadas.

Os oponentes de Daniel sabiam que a única maneira de derrubá-lo seria pelo fato de ele ser fiel a Deus. (Não seria ótimo se a única falha que poderia ser encontrada em políticos e líderes hoje fosse que eles eram homens de caráter que poderiam ser considerados fiéis a Deus? Aliás, não seria ótimo se isso pudesse ser dito sobre nós?)

III. O Rei é Manipulado pelo Orgulho (vv. 6-9).

Os presidentes, governadores e príncipes, conselheiros e capitães foram consultados em conjunto para capitalizar não só a fidelidade de Daniel, mas também o orgulho do rei. Eles elaboraram uma proposta de que o rei aprovasse uma lei para “que qualquer que, por espaço de trinta dias, fizer uma petição a qualquer deus, ou a qualquer homem, exceto a ti, ó rei, seja lançado na cova dos leões”. Era uma lei estúpida; mas um lei que lisonjearia o rei. Além do mais, pode ter tido a aparência de ser estratégica - isto é, como uma forma de consolidar a autoridade do rei sobre um reino recém adquirido. Uma vez escrita, esta lei seria estabelecida como uma lei imutável “de acordo com a lei dos medos e persas” (ver Ester 1:19). Assim, não importa o que, se Daniel permanecesse fiel a Deus e se comportasse como sempre, ele seria lançado na cova dos leões.

Aparentemente, o rei foi persuadido a escrever este decreto em lei; e escrito em lei (v. 10), foi tornado público. É tão frequentemente no coração do homem pecador usar a lei para realizar o mal.

IV. Daniel Permanece Fiel em Face da Oposição (v. 10).

Foi um testemunho do caráter de Daniel que eles sabiam que esse plano funcionaria - e que ele realmente permaneceria fiel a orar diariamente a Deus. (As pessoas más podem contar com você e eu para sermos fiéis a Deus?). Fiel às suas expectativas, Daniel abriu fielmente a janela - voltado para Jerusalém (ver 1 Reis 8:29, 30, 46-48; Salmo 5:7; Jonas 2:4) - e, como era costume, orou e deu graças a Deus três vezes por dia.

Isto não foi concebido como um ato por parte de Daniel para exibir publicamente sua desobediência ao decreto insensato do rei. Pelo contrário, era consistente com o seu hábito diário. Se ele tivesse feito o contrário, ele teria sido falso para Deus e para si mesmo. E observe como nos é dito que Daniel fez isso mesmo sabendo que a redação do decreto foi assinada e tornada pública. É importante notar que ele não fez nada para trazer esse conflito com a lei. Mas aconteceu, no entanto, pela permissão soberana de Deus; e Daniel escolheu na circunstância obedecer a Deus em vez de aos homens - embora sua obediência a Deus lhe custasse a vida. Que possamos ser cada vez mais como Daniel em nossa cultura!

V. O Rei se Submete a um Decreto Lamentável (vv. 11-17).

Os adversários de Daniel - tendo visto o sucesso de seu plano - não perderam tempo em relatar suas ações ao rei. Como resultado, o rei percebeu tarde demais que ele havia sido manipulado para executar seu súdito mais valorizado por causa da inveja de seus outros oficiais. Ele se propôs a tentar encontrar uma maneira de livrar Daniel - talvez consultando seus especialistas em direito. Mas os outros funcionários lembraram-lhe que a lei dos medos e dos persas não poderia ser mudada. E assim, o rei concordou e ordenou que Daniel fosse lançado na cova dos leões; a pedra cobrindo o antro e o próprio selo do rei colocado sobre a pedra.

Note, porém, como algo do caráter e influência de Daniel deve ter impactado o rei. Ele abençoou Daniel com a esperança de que seu Deus - a quem o rei testificava Daniel continuamente - recompensaria sua fidelidade e o libertaria.

VI. O Senhor Protege Seu Fiel Servo (vs. 18-22).

Depois que Daniel foi lançado na cova, o rei passou uma noite inquieta. Mas logo que a manhã chegou, ele foi depressa para a abertura da cova dos leões. Ele clamou a Daniel e perguntou se Deus realmente o havia libertado. E para sua alegria, ele ouviu Daniel abençoar o rei e testificar que um anjo de Deus havia fechado a boca dos leões.

Observe as razões que Daniel dá a sua libertação. Primeiro, ele testificou que ele era inocente diante de Deus. Esse foi o testemunho da longa vida de Daniel; e foi a causa de seu segundo testemunho - que ele não fez mal ao rei. O investimento diário de Daniel em um caráter piedoso deu seus frutos em tempos de provação.

VII. Os Resultados da Fidelidade de Daniel (vv. 23-28).

Tão depressa quanto pôde, o rei mandou Daniel sair do cova (v.23). O decreto fora que Daniel fosse lançado na cova; mas não havia estipulação de que ele fosse deixado lá. Nenhum dano havia sobre ele. Os acusadores, no entanto, foram obrigados a sofrer o destino que pretendiam para Daniel (v. 24). Parece que isso não deveria ter sido uma surpresa para eles, vendo como eles ousaram manipular o rei. O fato de toda a família deles ter sido jogada com eles era muito provavelmente parte de um princípio da lei dos medos.

Os leões não deixaram Daniel em paz simplesmente porque não estavam com fome; porque os acusadores e suas famílias nem sequer atingiram o chão antes que os leões estivessem sobre eles. A razão pela qual essa parte desagradável da história é contada é enfatizar o fato de que Deus tinha a mão sobre Daniel.

Como resultado de tudo isso, o Deus de Israel é reconhecido e honrado em um império pagão (vs. 25-27). O rei decretou que todo domínio em seu reino tremeriam e temeriam diante do Deus de Daniel; testificando que (a) Ele é um Deus vivo, em oposição aos deuses que o povo adorava; (b) Seu reino é aquele que não deve ser destruído, em oposição aos reinos dos homens; e (c) Ele prova a si mesmo por sinais e maravilhas no céu e na terra, como acabara de fazer no caso de Daniel. Daniel então prosperou no reinado do rei (v. 28). Ele continuou a servir; enquanto aqueles que se opuseram a ele não. Uma vez que nos é dito nada mais sobre a vida de Daniel, podemos supor que ele continuou a servir em uma posição de autoridade até o fim de sua vida natural.