Três Que Não Se Curvaram
Texto: Daniel 3:1-30

Tema: “Este capítulo ilustra o chamado do povo de Deus para permanecer fiel em tempos de desafios pagãos”.

Este capítulo segue naturalmente após a interpretação do sonho do rei Nabucodonosor no capítulo 2 - um sonho em que uma grande estatua foi descrita. A estranha estatua de ouro que o rei construiu para si mesmo no capítulo 3 foi obviamente (e erroneamente) inspirada no sonho do capítulo 2. No capítulo 3, somos informados do programa soberano de Deus para os tempos dos gentios através de quatro impérios vindouros. E agora, no Capítulo 3, somos informados da decisão dos três amigos de Daniel de se recusarem a se curvar e adorar os falsos deuses do primeiro e maior desses quatro reinos gentios.

Essa história deve nos inspirar a viver "no mundo, mas não no mundo". É um lembrete para nós que - não importa em que contexto cultural vivamos - devemos “estar sujeitos às autoridades governamentais” (Romanos 13:1-7); mas também devemos nos certificar de que, nos momentos em que as autoridades dominantes nos chamam a comprometer nossa lealdade primária a Jesus Cristo, devemos sempre lembrar que “[devemos] obedecer a Deus e não aos homens” (Atos 5:29) - e se recusar a prostrar e se curvar aos falsos deuses que os homens criam para si mesmos.

I. A Ordem do Rei Pagão (vv. 1-7).

A estátua que Nabucodonosor criou foi claramente inspirada pelo sonho que ele teve (ver Daniel 2:31-35). Nabucodonosor acabaria se submetendo totalmente ao Deus de Israel (como veremos no Capítulo 4); mas até este ponto, ele ainda não tinha feito isso completamente. Note como, em 2:47, ele se referiu ao Deus de Daniel como "seu Deus". Ele ainda não foi capaz de dizer, como Tomé disse: "Senhor meu, e Deus meu!" (João 20:28).

A estátua em si é descrita no que parece ser uma proporção grotesca (sessenta côvados de altura e seis côvados de largura; embora suas proporções ímpares possam sugerir que incluía pedestal, e que a figura parecida como humano descansava em cima dela). Sua altura notável (cerca de vinte pés mais alta que o famoso Colosso de Rodes) e sua posição na planície de Dura, a tornariam visível por alguma distância. A chave para a história dessa estatua foi sua 'cerimônia de dedicação' oficial. Os nomes dos vários líderes que foram chamados de todas as diferentes províncias deixam claro que era para ser uma cerimônia abrangente.

Todos que tinha capacidade oficial estava lá por compulsão. Pode ter sido que essa cerimônia de dedicação tenha sido motivada, em parte, por preocupações políticas para consolidar seu império; mas Nabucodonosor estava claramente pedindo que sua estátua fosse adorada em um sentido religioso. Ele estava desafiando o Deus dos judeus; e estava procurando se estabelecer diante de todos os deuses (v. 15).

Um arauto gritou a ordem a todos os presentes de que eles deveriam se prostrar e adorar a imagem ao som da música. A presença do forno de fogo ardente deve ter tornado a ordem muito assustadora e intimidadora. É interessante notar que a ordem de se curvar e adorar uma imagem diante da ameaça de morte caracteriza tanto o começo (aqui) como o fim (em Apocalipse 13:15) da dominação do mundo gentio. E também é interessante notar que o número seis (o número simbólico da auto deificação humana) figura nas duas imagens (sessenta por seis côvados no caso de Daniel 3:1, e o número 666 no caso de Apocalipse 13:18).

II. A Resolução Dos Três Amigos (vv. 8-18).

A ordem do rei parece ter sido prontamente e universalmente observada por “todos os povos, nações e línguas” (v. 7). Mas veio a ser relatado ao rei que os três amigos judeus de Daniel (Sadraque, Mesaque e Abednego não obedeceriam. (Note que seus nomes babilônios são usados, porque eles estavam em uma posição oficial). A conduta deles nesta passagem mostra que eles respeitavam cada ordem do rei que poderiam obedecer; mas eles não podiam obedecer a esta ordem particular sem violar o segundo mandamento (Êxodo 20:4-6; Deuteronômio 5:8-10). O cerne da questão fica claro quando o rei disse: “E verdade, ó Sadraque, Mesaque e Abednego, que vós não servis a meus deuses nem adorais a estátua de ouro que levantei?” (v. 14).

Apesar de estar furioso com a notícia da recusa em se curvar (e note que, em sua ira, ele nem termina sua sentença no verso 15!), O rei, no entanto, deu a eles a oportunidade de se curvar ao som da música tocando. Mas ele também emitiu a advertência de que, se não obedecessem, seriam lançados na fornalha ardente. Arrogantemente, o rei perguntou: “e quem é esse deus que vos poderá livrar das minhas mãos?” Esta pergunta também foi feita pelo comandante assírio em Isaías 36:19-20. Em ambos os casos, a pergunta foi feita retoricamente por um rei arrogante - mas foi respondida literalmente por um poderoso Deus!

A resolução dos três amigos (Daniel talvez não esteja presente) deixa bem claro onde estavam seus compromissos. Eles não eram de forma alguma desrespeitosos com a autoridade do rei; mas eles também estavam comprometidos em obedecer a Deus. Dizer que eles não precisavam responder (v. 16) era como dizer que não iriam discutir com o rei por suas vidas. Se eles fossem lançados no fogo, o Deus de Israel era plenamente capaz de libertá-los. Mas mesmo que Ele não os livrasse, Ele certamente os libertaria da mão do rei pela morte. Mas seja qual fosse o resultado, eles não desobedeceriam de modo algum à ordem de Deus e se prostrariam para adorar a imagem. (Note que as acusações contra eles foram (1) que não faziam caso do rei, (2) que eles não serviam aos deuses do rei, e (3) que não adoram a imagem de ouro (v. 12). Em sua resolução, no entanto, eles afirmaram que não serviriam aos deuses do rei nem adorariam sua imagem (v. 18). Nisso, eles não deixaram de prestar o devido respeito ao rei.

II. A Prova de Fogo (vv. 19-23).

O estado instável de Nabucodonosor é mostrado em sua resposta. Ele estava cheio de fúria e a expressão de seu rosto mudou para os três amigos. (Ele era um homem claramente mostrado neste livro, ser levado ao extremo por suas emoções.) Ele pediu que o forno fosse aquecido sete vezes mais do que o normal - quando, é claro, se ele realmente quisesse fazê-los sofrer, ele deveria ter arrefecido!

Com todos os oficiais de seu reino presentes (o que, por uma questão da maravilhosa providência de Deus!), ele ordenou que os três amigos fossem amarrados e jogados na fornalha. A urgência da ordem do rei é mostrada no fato de que os homens que os lançaram foram mortos pelo fogo (v. 22).

IV. A Proteção do Senhor (vv. 24-27).

O rei deve ter se posicionado para poder ver os três amigos quando eles foram jogados. Mas ele também pode vê-los claramente andando ilesos - com uma quarta figura que o rei diz ser "semelhante a um filho dos deuses". Pode ter sido uma aparência pré-encarnada da segunda Pessoa da Trindade. O rei mais tarde adorou a Deus por ter enviado o Seu Anjo para protegê-los (v. 28). (Daniel não perdeu nada, porque mais tarde um anjo foi enviado para protegê-lo na cova dos leões; ver 6:22). De qualquer forma, era claramente Deus quem estava protegendo esses três homens fiéis.

O rei chamou-os pelo nome e ordenou-lhes que saíssem do fogo. (Vemos algo de seu caráter em que eles obedeceram ao rei - quando poderiam ter dito com a mesma facilidade: "Não vamos sair, rei; mas se você quiser, pode entrar e nos tirar!"). Este notável milagre foi maravilhosamente validado pela coleção de altos funcionários do governo. Eles confirmaram a completa ausência de qualquer efeito do fogo sobre os três - com a única exceção sendo que suas ataduras devem ter sido queimadas. A promessa de Deus revelou aqui ser verdade: "...quando passares pelo fogo, não te queimarás, nem a chama arderá em ti" (Isaías 43:2).

V. A Resposta do Rei (vv. 28-30).

A resposta do rei foi glorificar o Deus de Israel (talvez ainda não "adorar" o Deus de Israel, no entanto). O rei reconhece que eles estavam demonstrando confiança em Deus pelo fato de que eles frustraram sua ordem a ponto de entregar seus corpos à morte para não servir ou adorar qualquer deus, exceto o único Deus verdadeiro.

Ele ordenou que ninguém em seu reino falasse contra esse Deus sob pena de sofrer o mesmo destino com o qual ele uma vez ameaçou os sábios do seu reino (2:5). Ele também promoveu os três (e podemos supor que isso significa que ele os promoveu para posições mais altas do que eles já possuíam).