A Maior Lição da História
Texto: Daniel 2:1-49

Tema: Deus, através de Daniel, descreve a história do 'tempo do gentios'.

No capítulo anterior, Daniel revelou seu caráter. Ele era um homem de Deus que foi fiel em pequenas coisas. Ele propôs em seu coração que ele não se permitiria contaminar por alimentos que eram impuros para o povo judeu (1:8). E agora, tendo seu caráter demonstrado, Deus graciosamente dá a ele e aos seus três amigos uma resposta à sua oração que salvou suas vidas.

Este capítulo nos dá uma das profecias mais notáveis ​​de toda a Bíblia. Revela-nos a história de todo o curso do que a Bíblia chama de “tempo dos gentios” (Lucas 21:24).

I. O Sonho do Rei (v. 1-13).

Em seu segundo ano, Nabucodonosor da Babilônia teve um sonho. Esse sonho o impactou de uma maneira poderosa - tanto que, de fato, ele ficou desesperado para entender seu significado (v. 1). Ele convocou uma assembleia de todos os seus sábios e conselheiros (v. 2).

Mas ele fez algo que nenhum deles imaginava. Ele lhes disse que eles não deveriam apenas dizer-lhe a interpretação do sonho, mas também o próprio sonho. Este foi um ato de grande astúcia; pois, se não conseguissem contar-lhe esse sonho de importância vital, ele não poderia, de maneira alguma, ter certeza de que realmente conheciam sua verdadeira interpretação.

Naturalmente, eles procuraram negociar com ele. Mas ele permaneceu resoluto. A penalidade por não contar a ele o sonho era muito dura - como a recompensa por dizer corretamente também era muito grande (vv. 5-6). E isso foi claramente por causa de seu senso do significado desse sonho. Eles foram incapazes de persuadi-lo a mudar de ideia - e até se atreveram a falar contra a sua determinação (vv. 10-11). O resultado foi que o rei ficou “irado e enfurecido”; e enviou um decreto para reunir todos os sábios da sua terra e executá-los. Isto, naturalmente, teria incluído Daniel e seus três amigos.

II. A Oração de Daniel (vv. 14-23).

Novamente - como no capítulo anterior - o caráter de Daniel brilha. Ele não respondeu com o tipo de desespero que os sábios fizeram. Em vez disso, ele calmamente procurou uma razão para a dureza do decreto; e então, enviou um pedido ao rei por mais tempo para que ele pudesse buscar o sonho - e sua interpretação - de Deus (vv. 14-16). (Daniel provavelmente não estava entre os sábios, mas era provavelmente considerado um “interno”. No entanto, devido à sua associação com eles, sua própria vida também estava em perigo).

Daniel imediatamente contou a seus três amigos; e juntos, eles buscaram que “o Deus do céu” (um nome significativo que revelava a superioridade de Deus sobre as nações) misericordiosamente revelaria o sonho para eles. O segredo foi revelado a ele em “uma visão noturna” (v. 19); e por isso, Daniel não deixou de louvar e agradecer a Deus (vs. 19-23).

III. A Interpretação do Sonho (vv. 24-45).

Daniel exortou a guarda do rei a deixar de matar os sábios, porque ele diria ao rei o sonho e a interpretação (v. 24). Dizem-nos que o guarda levou Daniel “depressa” ao rei - claramente, não desejando ter que cumprir o terrível decreto do rei, como já havia sido feito (v. 25). O rei estava compreensivelmente cético. Quem era esse mero "menino" para oferecer-lhe o sonho e a interpretação quando os homens mais sábios do reino não puderam fazê-lo? (v. 26). Mas Daniel humildemente informou ao rei que a resposta que ele procurava não era com meros homens, mas com o “Deus no céu que revela segredos” (v. 27-30). Daniel conta ao rei o sonho: aquele em que ele viu uma grande estatua. Era uma estátua surpreendente para o rei - e "a sua aparência era terrível". Imagine o que deve ter acontecido com o rei quando Daniel descreveu esse sonho com detalhes precisos! (vv. 31-35).

A história de como Daniel recebeu o sonho e sua interpretação é fascinante e importante. Mas o valor real deste capítulo é por causa do sonho em si - e os aspectos individuais desta grande estatua. Quatro metais são mencionados; e cada um dos metais representa uma natureza degradante daquele que o precede. A série de metais representa uma gravidade específica decrescente; isto é, o ouro é mais pesado que a prata, que é mais pesado que o bronze, etc. O que é mais, o valor do ouro é maior que a prata, e da prata que o bronze, etc. E parece haver uma degradação por divisão: a cabeça é uma, os braços são dois, os lombos são um, as pernas são duas e os dedos dos pés são dez. Tudo é esmagado por uma “pedra cortada sem as mãos” que eventualmente se torna uma grande montanha.

A interpretação divina de Daniel nos dá uma história do plano de Deus para os “tempos dos gentios” (um tempo que começou profeticamente com o cativeiro babilônico de Israel, e isso terminará quando Jesus Cristo retornar a esta terra em Jerusalém). Daniel declarou especificamente que esta é uma visão que diz respeito "o que será nos últimos dias" (v. 28).

- A cabeça de ouro representa o reino da Babilônia (vv. 36-38).

- O peito e os braços de prata (note os dois braços) representam a dominação do mundo dos dois reinos da Medo e da Pérsia; que se seguiu depois de Babilônia (v. 39a). Daniel continuaria a serviço desse segundo reino algum tempo depois de o reino babilônico ter sido conquistado por ele.

- O ventre e as coxas de bronze representam o império da Grécia, que se seguiu à Medo-Pérsia (v. 39b). Foi o reino de Alexandre, o Grande; e mais tarde foi dividido entre seus quatro generais. Eles lutaram entre si, mas o reino ainda era um reino.

- As duas pernas de ferro representam o império romano que se seguiu ao da Grécia (v. 40). As duas pernas podem ser representativas das duas principais divisões do império (Oriente e Ocidente). Este reino eventualmente se torna pés misturados com ferro e barro (vs. 41-43). Isso pode representar a mistura do império romano com os grupos de pessoas que conquistou. Os dez dedos dos pés (conforme informado por Daniel 7) representam uma forma revivida do império romano dividido entre dez reis diferentes. (Note que, entre o tempo das pernas de ferro e os pés misturados de ferro e barro é uma interrupção de duração não revelada. Este é o tempo da era da igreja. O renascimento da nação do império romano precederá o retorno de Cristo. Veja Apocalipse 17:12)

- A pedra cortada sem auxilio de mãos representa o Senhor Jesus Cristo (novamente descrito em maior detalhe em Daniel 7). Ele quebra todos os reinos anteriores em pedaços (vv. 44-45). É exortado ao rei que estas coisas certamente acontecerão.

IV. A Resposta do Rei (vv. 46-49).

O rei respondeu de tal maneira a exaltar o Deus de Daniel acima de todos os outros (vv. 46-47). Isso estava longe de ser uma genuína adoração a Deus. Como veremos no Capítulo 3, Nabucodonosor lutou ao longo do caminho. Mas quando chegamos ao quarto capítulo, ele realmente adora o único Deus verdadeiro. Imediatamente depois de ouvir o sonho e sua interpretação, o rei promoveu Daniel; e isso deu a Daniel a oportunidade de pedir ao rei por ofícios de honra para seus três amigos (vv. 48-49).

Daniel havia mostrado seu caráter de várias maneiras neste capítulo; e esse pedido em nome de seus amigos era mais uma demonstração.