A Aplicação da Sabedoria: Caráter

À medida que se aprende a aceitar a sabedoria que vem de cima, o resultado será uma mudança de caráter. À medida que consideramos alguns dos traços de caráter que se adquire com a busca da sabedoria, comecemos primeiro por contrastá-los com os traços de caráter negativos de quem rejeita a sabedoria divina. Abaixo está uma lista que o sábio dá de sete abominações.

"Há seis coisas que o Senhor detesta; sim, há sete que ele abomina: olhos altivos, língua mentirosa, e mãos que derramam sangue inocente; coração que maquina projetos iníquos, pés que se apressam a correr para o mal; testemunha falsa que profere mentiras, e o que semeia contendas entre irmãos" (6:16-19).

Olhos altivos são uma abominação para o Senhor. Portanto, o sábio será humilde. O sábio é claro em conectar o orgulho com o pecado. "Olhar altivo e coração orgulhoso, tal lâmpada dos ímpios é pecado" (21:4, ver 21:24). O orgulho faz com que alguém procure elevar-se, enquanto as Escrituras ensinam que devemos ser humildes o bastante para que qualquer louvor que recebemos não seja de nós mesmos, mas de outros. "Seja outro o que te louve, e não a tua boca; o estranho, e não os teus lábios" (27:2). O orgulho também cega o homem para seus próprios pecados. "Quem pode dizer: Purifiquei o meu coração, limpo estou de meu pecado?" (20:9). Todos os homens pecaram (Romanos 3:23) e precisam de arrependimento. Aqueles que negam isso, em sua arrogância, enganam a si mesmos (1 João 1:8). Portanto, devemos ser humildes se quisermos seguir os caminhos da sabedoria.

Língua mentirosa é uma abominação ao Senhor. Portanto, o homem sábio será honesto. Salomão diz em outro lugar: "Os lábios mentirosos são abomináveis ao Senhor; mas os que praticam a verdade são o seu deleite" (12:22). Como a mentira é uma abominação ao Senhor, o "justo também [odeia] a mentira"(13:5). Quem segue a sabedoria de Deus não será como muitas pessoas no mundo que são verdadeiros quando é conveniente, mas estão mais do que dispostos a comprometer sua integridade para se enriquecerem. O sábio diz: "É melhor ser pobre que mentiroso" (19:22).

Mãos que derramam sangue inocente são uma abominação ao Senhor. Portanto, o sábio será misericordioso. Salomão diz: "A discrição do homem fá-lo tardio em irar-se; e sua glória está em esquecer ofensas" (19:11). Este versículo não se refere a uma tolerância ou negligencia do pecado, mas sim que o homem sábio deseja o arrependimento de um pecador e está disposto a perdoar. Mesmo quando se trata de inimigos, embora "Os homens sanguinários odeiam o íntegro; mas os retos procuram o seu bem"(29:10). O traço da misericórdia deve tornar-se tão arraigado no seu caráter que ele não será apenas misericordioso para com o próximo, mas também terá "respeito pela vida de seu animal" (12:10).

Um coração que planeja planos ímpios é uma abominação ao Senhor. Portanto, o sábio manterá seus pensamentos puros. O caráter de um homem está enraizado em seu coração. "Como na água o rosto corresponde ao rosto, assim o coração do homem ao homem" (27:19). Do coração "fluem as fontes da vida"(4:23). Portanto, o sábio guardará o seu coração da iniquidade. Salomão diz: "O desejo dos justos é somente o bem; porém a expectativa dos ímpios é a ira" (11:23).

Pés que correm rapidamente para o mal; são uma abominação ao Senhor. Portanto, o sábio procurará fazer o bem. Há dois problemas com o homem mal aqui - sua direção (para o mal) e sua negligência (ele corre rapidamente). No que diz respeito à direção, Salomão diz: "O caminho do homem perverso é tortuoso; mas o proceder do puro é reto" (21:8). Em outro lugar ele diz: "o homem de entendimento anda retamente" (15:21), e, "A estrada dos retos desvia-se do mal; o que guarda o seu caminho preserva a sua vida" (16:17). O sábio mais tarde diz: "Melhor é o pobre que anda na sua integridade, do que o rico perverso nos seus caminhos" (28:6, ver 19:1). Mas além de ir na direção errada, o homem perverso também é descuidado. Em contraste, o homem sábio deve ter cuidado e considerar como ele anda. "O sábio teme e desvia-se do mal, mas o tolo é arrogante e dá-se por seguro. Quem facilmente se ira fará doidices; mas o homem discreto é paciente" (14.16-17). O que está no controle de suas emoções, entretanto, agirá com sabedoria.

Um testemunho falso é uma abominação ao Senhor. Portanto, o sábio será justo e reto. Anteriormente observamos a abominação de uma língua mentirosa. Um falso testemunho é diferente, embora ambos envolvam desonestidade. O falso testemunho não apenas expressa falsidade, mas oferece falsos testemunhos contra outro, negando assim a essa pessoa a justiça. Salomão diz: "Os pensamentos do justo são retos; mas os conselhos do ímpio são falsos" (12:5). Devemos prestar atenção à advertência: "A testemunha falsa não ficará impune; e o que profere mentiras não escapará" (19:5). Uma vez que seremos responsáveis, a sabedoria exige que sejamos justos e retos no tratamento para com os outros.

Aquele que semeia contendas é abominação ao Senhor. Portanto, o sábio buscará a paz. Há algumas advertências no livro de Provérbios que descrevem a destrutividade das contendas. "Pesada é a pedra, e a areia também; mas a ira do insensato é mais pesada do que elas ambas. Cruel é o furor, e impetuosa é a ira; mas quem pode resistir à inveja?" (27:3-4). "O homem iracundo levanta contendas, e o furioso multiplica as transgressões" (29:22). "Os escarnecedores abrasam a cidade; mas os sábios desviam a ira”.(29:8). A contenda que é causada por um homem irritado é como uma rocha esmagadora e um fogo que queima uma cidade. Mas o último verso acima descreve os esforços de pacificação do homem sábio - "os sábios desviam a ira". Embora a paz nem sempre seja possível, Paulo disse mais tarde: "Se for possível, quanto depender de vós, tende paz com todos os homens". Romanos 12:18). Quem persegue a sabedoria divina buscará a paz sempre que for possível.

Além das lições que podemos aprender com as sete abominações, existem outros traços de caráter que aquele que busca a sabedoria que vem de cima adquirirá.

Autocontrole

Quem persegue a sabedoria aprenderá a exercer controle sobre suas emoções, ao invés de ser controlado por elas.

"Quem é tardio em irar-se é grande em entendimento; mas o que é de ânimo precipitado exalta a loucura. O coração tranquilo é a vida da carne; a inveja, porém, é a podridão dos ossos" (14:29-30).

Todos os homens, não importa se eles são sábios ou tolos, encontrarão circunstâncias em suas vidas que poderiam levá-los a ficar irados. A diferença é que o homem sábio terá controle sobre suas emoções para que ele não seja rápido para ficar irado. O homem sem autocontrole vai reagir rapidamente, aumentando assim a loucura. Salomão diz em outro lugar: "A ira do insensato logo se revela; mas o prudente encobre a afronta" (12:16). "Refreia as suas palavras aquele que possui o conhecimento; e o homem de entendimento é de espírito sereno" (17:27). "O tolo derrama toda a sua ira; mas o sábio a reprime e aplaca" (29:11). Embora o contraste entre o sábio e o tolo seja claro, é preciso esforço para exercer o autocontrole. O sábio também diz: "Melhor é o longânimo do que o valente; e o que domina o seu espírito do que o que toma uma cidade" (16:32). Ele apresenta a imagem de um comandante militar célebre ou guerreiro que é capaz de capturar uma cidade. A capacidade de ser capaz de fazer isso comanda respeito. No entanto, o sábio diz que aquele que é capaz de controlar suas emoções ("governa seu espírito") é mais bem-sucedido do que o guerreiro, mostrando assim a grande disciplina e o esforço necessário para exercer o autocontrole.

“Se achaste mel, come somente o que te basta, para que porventura não te fartes dele, e o venhas a vomitar" (25:16).

O autocontrole não é apenas necessário para se abster de fazer coisas que estão erradas. Também é necessário controlar o nosso uso das coisas que são boas. É verdade que se pode ter muito de uma coisa boa. O mel é bom. Ao descrever as grandes bênçãos da terra prometida, o Senhor a chamou de "uma terra que mana leite e mel" (Êxodo 3:8). Mas, embora fosse uma das coisas boas da terra, Salomão diz: "Não é bom comer muito mel" (25:27). Às vezes ouvimos a frase "tudo com moderação". É claro que isso não se aplica a coisas que são pecaminosas em si mesmas. Mas, das coisas boas, devemos exercer autodomínio para que não abusemos ou violar das coisas boas com que Deus nos abençoou.

"Como a cidade derribada, que não tem muros, assim é o homem que não pode conter o seu espírito" (25:28).

Os muros da cidade durante aquela época cumpriam dois propósitos. Primeiro, os muros mantinham os inimigos fora. Segundo, os muros constituíam um limite necessário, sem o qual não seria capaz de funcionar eficientemente como uma cidade (se todos os habitantes e negócios da cidade se espalhassem por todo o campo, o comércio e a comunicação - os fundamentos da função de uma cidade - ficaria gravemente limitados). O autocontrole funciona para nós, assim como os muros para a cidade. Ele mantém os inimigos fora (aqueles que nos atraem para o pecado), para que evitemos fazer as coisas que não devemos fazer. Ele também fornece limites adequados para nossas emoções, mantendo-nos disciplinados, de modo que continuamos a fazer as coisas que devemos fazer.

Confiança

Quando alguém segue a sabedoria que vem de cima, ele também demostrar ser digno de confiança.

"Muitos há que proclamam a sua própria bondade; mas o homem fiel, quem o achará?" (20:6).

Muitos são rápidos em afirmar que são confiáveis e fidedignos. No entanto, quantos realmente são? De acordo com o homem sábio, o número que são confiáveis é muito menor do que aqueles que afirmam ser. O homem em geral, quando ele rejeita a sabedoria que vem de cima, não será confiável. Por quê? É porque ele não tem maior padrão do que ele. Ele pode manter sua palavra quando for vantajoso para ele fazer assim. Mas quando parece melhor para ele voltar atrás em sua palavra, ele faz isso. A implicação é que a seguinte sabedoria divina será confiável porque ele valoriza a honestidade (mais sobre este ponto em um estudo posterior) e trabalha para construir uma boa reputação (mais sobre este ponto mais adiante neste estudo).

"Como dente quebrado, e pé deslocado, é a confiança no homem desleal, no dia da angústia"(25:19).

Este versículo e o próximo mostram o problema que é causado por confiar em alguém que não é confiável. O "dente ruim" torna o comer difícil e doloroso. O "pé deslocado" coloca o indivíduo em constante perigo de queda. O "homem desleal" (alguém que não é confiável) não pode ser invocado quando o problema vem. O homem com um dente ruim, por causa da dor constante que lhe causa, sabe que é ruim mesmo antes de ele precisar usá-lo. O pé deslocado é conhecido por ser pouco confiável, mesmo antes de chegar o momento em que seria necessário andar ou correr. O homem desleal revela-se não confiável, mesmo antes de ser necessário. Quando o problema vier, o homem não confiável segue seu próprio caminho nem sequer será chamado.

"Os pés decepa, e o dano bebe, quem manda mensagens pela mão dum tolo" (26:6).

Aqui, quem não é digno de confiança é chamado de "tolo", mostrando o fato de que a confiabilidade é um traço do homem sábio. Percebemos também que o "homem desleal" devia ter provado ser indigno de confiança, mesmo antes de ser chamado. No entanto, alguns tentam usar esses indivíduos para realizar certas tarefas de qualquer maneira, seja por ignorância de sua falta de fé ou na falsa esperança de que eles serão inusitadamente confiáveis nessa ocasião. O homem sábio adverte que quem confia em um tolo para entregar uma mensagem sensível trará somente o dano a si mesmo.

Reputação

A sabedoria também leva alguém a desenvolver uma boa reputação entre seus irmãos.

"Até a criança se dá a conhecer pelas suas ações, se a sua conduta é pura e reta" (20:11).

A única maneira de desenvolver uma boa reputação é consistentemente fazer o bem durante um longo período de tempo. "Muitos há que proclamam a sua própria bondade; mas o homem fiel, quem o achará?" (20:6). A reputação não se baseia em palavras, mas em ações. Portanto, uma criança não vai se distinguir fazendo promessas ou afirmando ter certas habilidades. Ele se distinguirá "por suas ações ... se sua conduta for pura e reta". Quando seguimos a sabedoria divina, faremos o bem. Quando fazemos o que é certo, vamos desenvolver a reputação de sermos bons e confiáveis.

"O crisol é para a prata, e o forno para o ouro, e o homem é provado pelos louvores que recebe"(27:21).

O crisol e a fornalha eram usados refinar estes metais preciosos e remover todas as impurezas deles. O louvor dado a um indivíduo funciona da mesma maneira. Como um homem reage ao louvor que é dado a ele é muitas vezes um indicador se ele merece ou não. Além disso, aquele que está realmente fazendo o que é certo, e não apenas fazendo um espetáculo para que outros o notem, viverá de acordo com o louvor que ele recebe, estabelecendo ainda mais sua reputação.

"Mais digno de ser escolhido é o bom nome do que as muitas riquezas; e o favor é melhor do que a prata e o ouro" (22:1).

O homem sábio nos lembra o quão valioso pode ser uma boa reputação. Prata e ouro podem ser obtidos, mesmo por homens ímpios. Essa riqueza também pode ser perdida sem culpa daquele que a possui. No entanto, o seu "bom nome" não pode ser perdido enquanto ele mantém. Esse "bom nome" vem como resultado de fazer o bem consistentemente e seguir a sabedoria que vem de cima. Nada que seja deste mundo (mesmo prata e ouro) pode comparar com isso. Devemos ter certeza de que nossas prioridades estão em ordem e trabalhar para estabelecer uma boa reputação baseada em boas obras, em vez de colocar nosso foco na obtenção da riqueza perecível deste mundo.

Contentamento

Seguir a sabedoria que vem de cima, ajuda a perceber o que é realmente importante, levará ao contentamento.

"O que está farto despreza o favo de mel; mas para o faminto todo amargo é doce" (27:7).

Já observamos o fato de que o mel é bom, desde que seja consumido com moderação (ver comentários em 25:16). No entanto, aquele que está tão cheio e tem mais do que suficiente começará a detestar algo tão desejável quanto mel. Por outro lado, aquele que está faminto e não tem a riqueza abundante que os outros têm será mais grato pelas poucas bênçãos que ele tem e vai aprender a se contentar com elas.

"Qual a ave que vagueia longe do seu ninho, tal é o homem que anda vagueando longe do seu lugar" (27:8).

O ninho é um lugar de conforto e segurança para um pássaro. É tolice para ele vagar daquele lugar sem outra casa para onde ir. Da mesma forma, o homem deve aprender a contentar-se com o que tem - não que não possa trabalhar para melhorar sua sorte na vida, mas que não abandone tolamente as bênçãos, a segurança e a proteção que tem para perseguir tolamente o que ele deseja, especialmente quando tal perseguição o deixa vulnerável espiritualmente.

"O Seol e o Abadom nunca se fartam, e os olhos do homem nunca se satisfazem" (27:20).

Seol é o túmulo. Abadom é paralelo ao Seol, mas com maior ênfase na destruição, em vez de apenas a morte. Estes estão sempre abertos a almas mais perdidas que entram nelas. Eles "nunca se fartam". Da mesma forma, o homem insensato nunca está satisfeito. Ele está sempre querendo mais, não importa o que ele já possui. Ele não aprendeu a se contentar.

"A sanguessuga tem duas filhas, a saber: Dá, Dá. Há três coisas que nunca se fartam; sim, quatro que nunca dizem: Basta; o Seol, a madre estéril, a terra que não se farta d'água, e o fogo que nunca diz: Basta" (30:15-16).

Estes versos descrevem ainda mais o desejo insaciável do tolo comparando-o com várias outras coisas que nunca se satisfazem. As duas filhas da sanguessuga choram constantemente por mais. Seol, a sepultura, é o que observamos anteriormente (ver comentários em 27:20). O ventre estéril nunca está satisfeito, uma vez que Deus o fez com o propósito de trazer filhos. Quando não são gerados filhos, não há contentamento. A terra sempre receberá a chuva que cai sobre ela. O fogo nunca parará de queimar, contanto que haja combustível para ele. O tolo, como todos esses que nunca estão satisfeitos, não pode estar contente, não importa o quanto ele adquira dos bens deste mundo. À medida que seguimos a sabedoria de Deus, naturalmente aprenderemos o contentamento, porque compreenderemos que todas as coisas que o tolo deseja são temporárias. Como Salomão diz mais tarde: "Não te fatigues para seres rico; dá de mão à tua própria sabedoria: Fitando tu os olhos nas riquezas, elas se vão; pois fazem para si asas, como a águia, voam para o céu" (23:4-5).

Aprendamos o contentamento, ao invés de desperdiçar nossas vidas na busca infinita de coisas materiais. 

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