O Exemplo da Igreja em Tessalônica
O apóstolo Paulo obviamente considerou a igreja em Tessalônica como uma congregação fiel, exemplo. 2 Sempre damos graças a Deus por vós todos, fazendo menção de vós em nossas orações, 3 lembrando-nos sem cessar da vossa obra de fé, do vosso trabalho de amor e da vossa firmeza de esperança em nosso Senhor Jesus Cristo, diante de nosso Deus e Pai, 4 conhecendo, irmãos, amados de Deus, a vossa eleição” (1 Tessalonicenses 1:2-4). Eles haviam recebido o evangelho do Senhor através de Paulo e de outros e, por meio de sua obediência ao evangelho, tornaram-se “modelo para todos os crentes na Macedônia e na Acaia” (1:7).

O conceito de fidelidade é casado com uma aceitação da verdade, juntamente com um esforço para se adequar a ela. Considere a descrição de Paulo dos cristãos em Tessalônica: 13 Por isso nós também, sem cessar, damos graças a Deus, porquanto vós, havendo recebido a palavra de Deus que de nós ouvistes, a recebestes, não como palavra de homens, mas (segundo ela é na verdade) como palavra de Deus, a qual também opera em vós que credes. 14 Pois vós, irmãos, vos haveis feito imitadores das igrejas de Deus em Cristo Jesus que estão na Judéia; porque também padecestes de vossos próprios concidadãos o mesmo que elas padeceram dos judeus” (2:13-14).

A igreja de Tessalônica havia acolhido e assimilado a verdade de Deus em suas vidas. Eles estavam seguindo o exemplo de outras igrejas fiéis e, como tal, servem como um maravilhoso exemplo para nós também imitarmos. Com isso em mente, considere o versículo 3 no primeiro capítulo da carta. “…vossa obra de fé, do vosso trabalho de amor e da vossa firmeza de esperança em nosso Senhor Jesus Cristo, diante de nosso Deus e Pai”

Obra de Fé

A vida de fé deles é vista pelo testemunho de forasteiros. Quando Paulo chegou a Tessalônica em Atos 17, os judeus incrédulos ficaram irados. Quando eles não conseguiram encontrar Paul para puni-lo, eles expressaram sua frustração sobre alguns dos irmãos na cidade. Eles os arrastaram para o mercado e os acusaram diante do público: “arrastaram Jáson e alguns irmãos à presença dos magistrados da cidade, clamando: Estes que têm transtornado o mundo chegaram também aqui, 7 os quais Jáson acolheu; e todos eles procedem contra os decretos de César, dizendo haver outro rei, que é Jesus” (17:6-7). Embora a fidelidade deles tenha feito com que fossem insultados por alguns, é notável que eles estivessem “todos agindo de forma contrária” às expectativas dos homens em servir o seu Senhor.

O trabalho deles incluiu o evangelismo: “Porque, partindo de vós fez-se ouvir a palavra do Senhor, não somente na Macedônia e na Acaia, mas também em todos os lugares a vossa fé para com Deus se divulgou, de tal maneira que não temos necessidade de falar coisa alguma” (1:8). Também incluía a edificação mútua deles: “exortai-vos uns aos outros e edificai-vos uns aos outros, como na verdade o estais fazendo” (5:11).

Trabalho de Amor

O chamado para amar uns aos outros como irmãos é um princípio central da fé cristã. “Porque esta é a mensagem que ouvistes desde o princípio, que nos amemos uns aos outros” (1 João 3:11). Os tessalonicenses servem como um exemplo maravilhoso dessa virtude: 9 Quanto, porém, ao amor fraternal, não necessitais de que se vos escreva, visto que vós mesmos sois instruídos por Deus a vos amardes uns aos outros; 10 porque certamente já o fazeis para com todos os irmãos que estão por toda a Macedônia. Exortamos-vos, porém, irmãos, a que ainda nisto abundeis cada vez mais” (4:9-10).

Uma demonstração disso é encontrada em seus esforços benevolentes em favor dos santos. Paulo se referiu a eles junto com as outras igrejas da Macedônia em uma carta aos coríntios. 2 como, em muita prova de tribulação, a abundância do seu gozo e sua profunda pobreza abundaram em riquezas da sua generosidade. 3 Porque, dou-lhes testemunho de que, segundo as suas posses, e ainda acima das suas posses, deram voluntariamente, 4 pedindo-nos, com muito encarecimento, o privilégio de participarem deste serviço a favor dos santos” (2 Coríntios 8:2-4).

Firmeza de Esperança

É um aspecto revelador de sua fidelidade que eles a mantiveram apesar das circunstâncias difíceis de sua existência. Paulo escreveu suas cartas a Tessalônica ao sofrer uma perseguição significativa. Paulo observou que, assim como os cristãos da Judéia foram maltratados, “porque também padecestes de vossos próprios concidadãos o mesmo que elas padeceram dos judeus” (2:14).

Enquanto a perseguição era difícil, os tessalonicenses perseveraram na esperança. Eles esperavam pelo retorno do Senhor. 16 Porque o Senhor mesmo descerá do céu com grande brado, à voz do arcanjo, ao som da trombeta de Deus, e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. 17 Depois nós, os que ficarmos vivos seremos arrebatados juntamente com eles, nas nuvens, ao encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor. 18 Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas palavras” (4:16-18).

Conclusão: A igreja em Tessalônica era uma igreja fiel, não uma igreja perfeita. Por exemplo, alguns estavam andando de maneira desordenada. Paulo até indicou que uma persistência em seu pecado justificaria a retirada da comunhão da parte dos fiéis (2 Tessalonicenses 3:6). Havia uma necessidade constante de advertência, consolo, defesa e paciência (1 Tessalonicenses 5:14).

No entanto, seu trabalho, fé e esperança os mantiveram em bom destaque. Nisso, eles servem como um maravilhoso exemplo para nós hoje. E a nossa congregação? Somos fiéis? Somos um exemplo positivo para outras igrejas?


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