Esperando o Natal

Esperando o Natal
Texto: Lucas 2:22-38
Introdução: O Natal está frequentemente associado com a espera. Eu me lembro de um Natal, quando eu estava crescendo, que eu realmente queria um robô. Deixei sugestões em todos os lugares. Escrevi cartas para Papai Noel e recortei imagens em revistas e coloquei-as no travesseiro da minha mãe. Eu até tentei ser bom para as minhas irmãs durante a contagem regressiva para o Natal o que não era fácil de fazer!
Quando a manhã de Natal finalmente chegou, eu pulei da cama e corri para a árvore. Olhei para uma caixa com o meu nome. Eu olhei em todos os lugares, mas não consegui encontrá-lo. Que decepção!

O que você está esperando?

Deixe-me perguntar-lhe algumas perguntas. O que você está esperando para este Natal? Tem a ânsia de alguma coisa? O que você espera receber? Você está ansioso por algo especial neste Natal?[post_ad]No Evangelho de Lucas, nos deparamos com dois personagens que fazem a sua aparição nos atos finais do drama de Natal. Um deles é um homem chamado Simeão; o outro é uma mulher chamada Ana. Eles não aparecem em nenhuma cena do natal ou em muitos cartões de Natal, mas são peças importantes no primeiro desfile de Natal. Ambos os indivíduos estavam à espera de alguma coisa - na verdade, eles estavam esperando por alguém.
 
Lucas usa uma palavra grega de antecipação que os identifica como esperando com expectativa a vinda do Messias, ou Salvador. Literalmente, significa que eles estavam "alerta a sua aparição e pronto para recebê-Lo". Vemos esta palavra em Lucas 2:25, em referência a Simeão onde lemos que ele estava "esperando..." e em 2:38 para descrever uma mulher chamada Ana, que estava: "... olhando para a frente ..."

Simeão – Esperando a Consolação

Nós somos introduzidos a Simeão em Lucas 2:25. "Ora, havia em Jerusalém um homem cujo nome era Simeão; e este homem, justo e temente a Deus, esperava a consolação de Israel; e o Espírito Santo estava sobre ele". Simeão era justo diante das pessoas, e ele era devoto em sua relação com Deus.
 
Leia também: Simeão: O Homem Esquecido no Natal
 
As coisas não estavam indo muito bem para a nação de Israel. Eles não tinham ouvido falar de Deus por muitos anos e estavam sob o domínio romano. Eles haviam perdido a sua independência política e viviam com medo do poderoso, astuto, e cruel rei Herodes, e muitos estavam se perguntando se o Messias viria mesmo.
 
O versículo 26 nos mostra que Simeão tinha uma boa razão para sua esperança e expectativa: "E lhe fora revelado pelo Espírito Santo que ele não morreria antes de ver o Cristo do Senhor".
 
A expectativa da Simeão estava focada na consolação que Cristo traria. Entre os judeus da época de Simeão, um dos títulos mais populares do Messias era Consolador. Como algumas das canções de Natal que cantamos, eles estavam desejando a vinda do Messias e trazer Seu consolo para eles.
 
Parece-me que o desejo de ser consolado é uma necessidade humana universal. Todos nós lutamos com a solidão, o vazio, a insegurança, inclusive o desespero. Na verdade, a época de Natal é um dos principais momentos de crise do ano para a depressão e suicídio.
 
O Espírito Santo conduziu Simeão ao templo na hora certa no dia certo que José e Maria estavam levando seu bebê para o Templo. Quando Simeão olhou para o bebê Jesus, agora com cerca de 6 semanas de idade, ele sabia que a promessa de Deus tinha sido cumprida. Aqui era Emanuel, "Deus conosco", para fazer tudo certo, para fornecer significado por Sua presença, e para eliminar a rejeição, medo e solidão.
 
O versículo 28 de Lucas 2 diz que Simeão se abaixou e pegou Jesus dos braços de Maria e começou a louvar a Deus. Deixe-me fazer uma pausa aqui para fazer um comentário. Pais, como você se sentiriam se um velho viesse até você, levasse seu bebê em seus braços e começasse a cantar em alta voz? Tenho certeza que isso foi um pouco inquietante para José e Maria. Mas Simeão não parecia assim tão perigoso. Quando ele irrompeu em louvor, ele reconheceu que Deus não apenas havia cumprido a promessa individual para ele, mas também as promessas dos profetas de enviar o Ungido para confortar os judeus e gentios.

Ana – Esperando o Perdão

O outro personagem de Natal esperando com expectativa era Ana. Depois que seu marido morreu, ela tinha se dedicado ao jejum e a oração no templo. Na verdade, a Bíblia diz que ela nunca saiu do templo, servindo a Deus noite e dia.
 
Ela estava olhando para frente para a mesma pessoa que era Simeão, mas com uma orientação diferente. Em vez de buscar a consolação, Ana estava à procura de perdão. Dê uma olhada no versículo 38: "Chegando ela na mesma hora, deu graças a Deus, e falou a respeito do menino a todos os que esperavam a redenção de Jerusalém".
 
A palavra redenção está relacionada com a ideia de cativeiro. A Páscoa do Antigo Testamento e a libertação de Israel da escravidão do Egito estava nos dias de Ana como a redenção final e o símbolo do poder de Deus para libertar os cativos. Em última análise, a Páscoa apontava para frente para o dia em que Deus iria prover libertação da escravidão do pecado.
 
Quando Ana viu Jesus, deu graças a Deus e falava do menino a todos os que esperavam a redenção. Ali, finalmente, estava o único que poderia salvar o seu povo dos seus pecados.
 
Jesus provê o que nós precisamos
Amigos, quando Jesus veio, Ele proveu as mesmas coisas que Simeão e Ana estavam esperando - a consolação de Deus e Seu perdão. Deixe-me lhe fazer uma pergunta. O que você está esperando para este Natal? Seja o que for Jesus pode dar a você.
Algum de vocês podem se identificar com Simeão, hoje à noite? Alguns de vocês estão realmente sofrendo agora. Você se sente sozinho, vazio, medo, e no fundo do poço. Você precisa de um pouco de conforto? Algum consolo? Você precisa de um novo senso da presença de Deus? Se assim for, você pode encontrar o que você está procurando em Jesus. Ele veio para nos consolar exatamente onde estamos.
 
Ou, você se identifica mais com Ana? Você está atormentado pela culpa neste Natal por causa de algo que você fez ou a maneira que você está vivendo? Você se sente como se estivesse preso em um padrão de pecado que você não pode sair? Se você precisar de perdão, Jesus pode dar a você esta noite. Não consigo pensar em nenhum tempo melhor do que o Natal para fazer exatamente isso.
 
Existem três etapas da ação nesta passagem que vai ajudá-lo a experimentar o conforto e o perdão de Deus neste Natal.

1 - Torne-se um admirador

Torne-se um admirador. Quando José e Maria tentaram processar tudo o que estava acontecendo, o versículo 33 diz que ficaram admirados com o que foi dito a respeito de Jesus. De acordo com o dicionário, para se tornar um admirador você deve ser cheio de admiração, espanto e surpresa.
 
Você é um admirador neste Natal? Ou, você está muito preso na correria e no estresse e da temporada de natal? Você está correndo por causa dos feriados, ou você está tomando o tempo para tornar o Natal um dia "santo"? O Natal tem se tornado demasiado previsível, muito familiar? Você já ouviu a história do Natal tanto que já não surpreende você?
 
Na verdade, este pode ser um momento perigoso do ano para nós. Nossa celebração anual do Natal pode nos imunizar a sua realidade. Nós ouvimos apenas o suficiente da história de cada ano para nos vacinar contra a coisa real, de modo que nós nunca realmente pegamos a verdadeira febre do Natal.
 
Aqui está uma ideia que pode ajudá-lo a recuperar a admiração do Natal. Escolha um dos personagens do Natal e coloque-se no lugar dele. Imagine o que deve ter sido testemunhar em primeira mão a história de Natal. Continue; escolha um - Maria, José, os pastores, Simeão, Ana, ou os Reis Magos.

2 - Torne-se um movedor

A segunda ação é tornar-se um movedor (aquele que move). Dê uma olhada no versículo 27: "Movidos pelo Espírito, ele foi ao templo". Agora desça com o versículo 38: "Chegando-se a eles naquele momento, ela deu graças a Deus...”.
 
Ambos Simeão e Ana eram movedores. Quando o Espírito Santo levou-os a se mover, eles não ficaram parados. Eu me pergunto o que teria acontecido se eles não tivessem reagido? Na verdade, cada um dos personagens do Natal respondeu a liderança do Espírito, com a exceção de Herodes.
 
Maria estava pronta para ir quando ela disse ao anjo: "cumpra-se em mim segundo a tua palavra" (Lucas 1:38)
 
José demonstrou que era um movedor quando ele acordou do seu sonho e “... fez como o anjo do Senhor lhe ordenara, e recebeu sua mulher" (Mateus 1:24)
 
Os pastores foram movedores quando disseram: “... Vamos já até Belém, e vejamos isso que aconteceu e que o Senhor nos deu a conhecer" (Lucas 2:15)
 
E, como aprendemos no último domingo, os magos viram a estrela e saíram de sua zona de conforto para encontrar o Rei do Natal.
 
Amigo, quando Deus lhe pede para fazer alguma coisa, então você precisa fazê-lo. Isso pode significar a salvação para alguns de vocês. Pode significar entrega total para os outros de você. Ou, talvez o Espírito quer que você seja mais envolvido no atendimento a pessoas. Você o sente pedindo-lhe para fazer algo hoje à noite? Você é um movedor? Você está disposto a mudar? Não procrastinar quando Deus lhe pede para fazer alguma coisa - você pode perder um milagre neste Natal.
 
Estou impressionado com o que Simeão disse a Maria no versículo 34. Deve ter tirado o fôlego. "..Eis que este é posto para queda e para levantamento de muitos em Israel, e para ser alvo de contradição...".
 
Isso não é realmente uma saudação alegre de Natal, não é? Simeão não está dizendo: "Feliz Natal e Feliz Ano Novo". Pelo contrário, ele faz uma pausa, limpa a garganta e diz a ela que o Natal nunca vai ser feliz e o Ano Novo nunca será feliz até que as pessoas se movam e entreguem suas vidas a Cristo.
 
Aqui está a verdade. O Natal divide as pessoas em dois campos. Uma vez que Jesus entrou no mundo, Ele dividiu a raça humana. Jesus veio causar a queda e a elevação de muitos. Por causa de quem é Jesus e o que Ele veio fazer, Ele obriga as pessoas a tomar uma decisão sobre Ele. A Bíblia usa figuras poderosas sobre Jesus ou é uma pedra que você constrói sua vida sobre (que é o sentido de subida) ou ele é uma rocha que você tropeça (que é o significado da queda). No ápice do último Natal do milênio, Jesus está chamando cada um de nós para uma decisão moral com base na nossa vontade de avançar e responder; vamos descer ou subir.
 
Você não pode ficar neutro sobre Jesus. Ou você é por ele ou contra ele. Você está se movendo para mais perto Dele, ou mais longe. Você quer ter o filho ou não.

3 - Torne-se um Mensageiro

Curiosamente, à medida que trabalhamos nos tornando admiradores, não podemos ajudar, mas tornando-se movedores. Isso nos leva ao passo ação final desta passagem - tornar-se um mensageiro. Observe o versículo 38 novamente: "... ela deu graças a Deus, e falou a respeito do menino a todos os que esperavam a redenção de Jerusalém".
 
Você tem família e amigos que estiveram envolvidos em preparações para o Natal? Olhe isto deste modo - talvez a sua antecipação e anseios represente realmente uma busca interior para o consolo e o perdão - aquelas coisas que só o Messias pode proporcionar. Deus quer que cada um de nós se torne mensageiros da história de Natal.
 
Conclusão: Deixe-me terminar com isto. Quando você e eu nos tornarmos admiradores, a maravilha do Natal vai nos surpreender. Então, quando nós nos tornamos movedores, nossas necessidades de consolo e perdão serão cumpridas. E, quando levamos o nosso papel como mensageiros a sério, estaremos em condições de introduzir outros para o Cristo do Natal - para que eles, por sua vez podem encontrar o que você estava esperando.
 
Amigos, em poucas palavras, o Natal é uma mensagem maravilhosa, em movimento! Como não podemos encontrar o que estamos procurando? E, como podemos manter silêncio sobre o assunto? Uma vez que você tem o Filho, você tem tudo.
 
Quem vai ficar com o Filho?
Muitos anos atrás havia um homem muito rico que compartilhava uma paixão por colecionar arte com seu filho. Eles tinham inestimáveis obras de Picasso e Van Gogh decorando as paredes da propriedade da família.
 
Quando o inverno se aproximou, a guerra tomou conta da nação, e o jovem saiu para servir o seu país. Depois de apenas algumas semanas, seu pai recebeu um telegrama. Seu filho tinha morrido.
 
Atormentado e solitário, o velho enfrentou os próximos Natais com angústia e tristeza. A alegria do natal havia desaparecido com a morte de seu filho.
 
Na manhã de Natal, uma batida na porta despertou o velho deprimido. Enquanto caminhava para a porta, as obras de arte nas paredes só lembrava-lhe que seu filho não estava voltando para casa. Quando ele abriu a porta, ele foi saudado por um soldado com um grande pacote em suas mãos, que disse: "Eu era um amigo de seu filho. Era eu que ele estava resgatando quando ele morreu. Posso entrar por alguns momentos? Eu tenho uma coisa para te mostrar".
 
O soldado mencionou que ele era um artista e depois deu ao velho o pacote. O papel deu lugar para revelar um retrato do seu filho. Embora o mundo nunca consideraria o trabalho de um gênio, a pintura caracterizou o rosto do jovem em detalhes impressionantes. Tomado pela emoção, o homem colocou o retrato sobre a lareira, afastando milhões de dólares em arte. Sua tarefa concluída, o velho sentou-se em sua cadeira e passou o Natal olhando para o presente que ele tinha recebido.
A pintura de seu filho logo se tornou seu bem mais precioso, eclipsando qualquer interesse nas peças de arte para a qual museus ao redor do mundo clamavam.
 
Na primavera seguinte, o velho morreu. O mundo da arte esperava com expectativa para o próximo leilão. De acordo com a vontade do velho, todas as obras de arte seriam leiloadas no dia de Natal, o dia em que ele recebeu o maior presente.
O dia chegou e colecionadores de arte de todo o mundo reuniram-se para ofertar em algumas das pinturas mais espetaculares do mundo. Sonhos seriam realizados naquele dia.
 
O leilão começou com uma pintura que não estava na lista de ninguém. Era a pintura do filho do velho. O leiloeiro pediu um lance de abertura, mas a sala estava em silêncio. "Quem vai abrir o lance com 100 dólares?" Ninguém falou. Finalmente alguém disse: "Quem se preocupa com essa pintura. É apenas um retrato de seu filho. Vamos seguir em frente para as coisas boas".
O leiloeiro respondeu: "Não, nós temos que vender este primeiro. Agora, quem vai ficar com o filho?". Finalmente, um vizinho do velho homem ofereceu 10 dólares. "Isso é tudo que eu tenho. Eu conhecia o menino, então eu gostaria de tê-lo".
O leiloeiro disse: "Dou-lhe uma, dou-lhe duas... se foi". Bateu o martelo.
 
Elogios encheu a sala e alguém exclamou: "Agora podemos oferecer nossos lances nos verdadeiros tesouros!”.
 
O leiloeiro olhou para a sala cheia de pessoas e anunciou que o leilão tinha terminado. Todo mundo estava atordoado. Alguém falou e disse: "O que você quer dizer, é o fim? Nós não viemos aqui para uma pintura do filho de alguém. Há milhões de dólares em arte aqui! O que está acontecendo?”.
 
O leiloeiro respondeu: "É muito simples. De acordo com a vontade do Pai, quem leva o filho... fica com tudo”.
 
Coloca as coisas em perspectiva, não é? A mensagem é a mesma neste Natal. Por causa do amor do Pai... quem leva o Filho recebe tudo.
 
Você vai levá-lo neste Natal?
 
Você está convidado para uma festa de aniversário hoje à noite. É o aniversário de Jesus. É a festa dele, mas Ele quer dar-lhe um presente. Ele quer dar-lhe o dom de Si mesmo. Você vai levá-lo? Você vai ficar com ele?
 
Leia também: 14 Esboços de Pregação sobre o Natal
 
Pr. Aldenir Araújo

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Esperando o Natal Reviewed by Aldenir Araujo on domingo, dezembro 14, 2014 Rating: 5

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